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对学前教育课标进行立体式扫描

课程标准是确定一定学段的课程水平及课程结构的纲领性文件。具体到学科课程标准,它是规定某一学科课程性质、课程目标、内容目标、实施建议的教学指导性文件。因此,无论教材怎样编写、课程教学怎样设计、教学评价如何实施,我们都不能脱离课程标准的基本要求。可见,课程标准的重要性再怎么强调也不为过。它是教材、教学和评价的灵魂,也是整个教育课程的灵魂。这也正是各国极其重视课程改革,尤其是极其重视课程标准研制工作的重要原因。现在英美等国纷纷组织全国最强的力量、投入大量资源研制各科课程标准,表现出他们对国家课程标准的日益重视。在这种大的国际趋势下,宋占美博士的《美国学前教育课程标准的实践与思考》(以下简称《实践与思考》)一书新近问世,殊为可贵。

《实践与思考》全书33万余字,除绪论和结语外,作者从美国学前教育课程标准之学界论争、内容分析、实践研究、实施影响、思考启示等多个方面展开论述,力图通过对美国学前教育课程标准运动兴起前后历史与现状的全面阐述,全方位地对美国学前教育发展中的一个重要侧面进行立体式扫描。

首先,绪论是一本著作或者一篇硕博论文的“门面”。它一般要评述相关主题的研究,交代本人的写作思路,引领读者进入论题。《实践与思考》的开篇绪论对其中的两个重要问题做出了说明。关于美国学前教育课程标准的兴起问题,作者在“绪论”中就做出了明确说明,“美国自20世纪80年代末以来,发起了‘基于标准’的课程改革,围绕课程标准化展开了轰轰烈烈的教育标准化运动”。此外,作者还说明了探究美国学前教育课程标准的价值和意义,以自身在美国一年半的真实经历、感受和思考为我国学界呈现出美国学前教育课程实践静态与动态的现状和特征,以改善我国对于美国学前教育课程研究理论多、实践少、远观多、近观少的现状。由此可见,作者是秉持客观、批判的眼光,着力改变学界对美国学前教育课程研究的偏颇之处,具有中国知识分子应有的使命感和责任担当意识。

其次,《实践与思考》一书的书名尽管直指实践,但作者并没有脱离理论根基谈实践。第一章“美国学前教育课程标准之学界论争”主要提及两个问题,一是美国学前教育课程标准化的影响,作者从积极价值和消极影响两方面展开论述;二是由此衍生出发展适宜性教育与实施课程标准的冲突、协调与融合。两个问题的阐述观点鲜明,全面客观,且理论性强。一个典型的例证是,作者在介绍发展适宜性教育理论的时候,特别总结了其理论基础,包括杜威的进步主义教育思想、皮亚杰的建构主义理论和维果斯基的社会建构主义理论。随后的章节,包括第二章作者对于课程标准的内容分析、第五章课程标准对美国学前教育课程实践的影响以及第六章、第七章课程标准化运动的实践启示和政策启示都体现出作者在依据文献分析、收集数据和访谈结果基础上的逻辑思辨性。

第三,在实践研究方面,《实践与思考》一书更是特色鲜明。第三章主要阐明的就是北卡罗来纳州的个案研究。作者以质的研究为主,量的研究为辅,以自己为主要研究工具,尽量在自然的情境下通过观察、收集文本资料和访谈等方法对两例个案的课程实践现象进行整体性研究,使用归纳法分析材料,最终对个案的行为和意义建构获得解释性理解。为保证研究的全面性、可信性,作者还专门选择了两所外部特征差别较大的幼儿园作为个案。两所幼儿园在学生学业成绩、州经济发展水平和入学年龄阶段方面都有差异。在对两所幼儿园的描述上,作者分别从学校规模、学生表现、学校荣誉、教师、教学资源等多个方面对其进行形象呈现,让人有一种虽不能至但却有一种真实的触摸感。文中有图表、有图片、有数据,还列举了两所幼儿园大量的学年课程计划、学期课程计划、星期课程计划以及每日的课程计划,给读者以简单易懂、形象生动之感。此外,作者也搜集到两所幼儿园所使用的教材,通过比较研究,分析哪所幼儿园的教材与课程标准最为吻合。

第四章中,为调查作为课程标准真正实施者——教师的反馈,作者更是真实地步入美国幼儿园课程改革的实践现场,通过切实的观察和思考,把所看到的、所听到的、所感受到的加以提炼,以期为读者呈现出最大的真实性和立体性。作者的目的就是力求避免把自身的主观判断强加在这些教师身上,从而给他们的说法、他们的行动贴上“符合”或“不符合”的标签。在本章中,有许多由楷体字组成的段落,它们都是受访教师的问答实录。可见作者在做这类质性研究时确实花费了很大的心力,用于整理和翻译这些或是预先准备或是临时起意的回答。

第四,作者对美国学前教育课程标准化运动的思考深刻而独到。尽管作者试图通过《实践与思考》一书再现课程标准化运动的真实概况以及对学前教育机构的切实影响,但书的第六章与第七章的启示分明体现出作者的精到见解。在第五章中,作者认为,课程标准影响美国学前教育实践的一个表现就是课程旨向的位移,即对教育公平的重视。“基于标准”的课程改革强调所有儿童都达到课程标准的要求,而不是仅仅指向少数“优秀”或“天才”儿童。这体现出美国政府发起课程标准的目标之一,即试图消除低收入家庭、少数民族家庭等处境不利儿童与其他高收入家庭、非少数民族家庭背景的儿童之间学业的差距。因此,从政策层面来考量美国课程标准,也能让我们用一种更加宏观、宏大的视角来思考中国学前教育发展过程中所面临的的困境和问题。作者得出的一个重要启示是:扶助处境不利儿童——美国学前教育政策的主旨。这可以说是本书的画龙点睛之笔。

综上所述,《实践与思考》一书内容丰富,结构完整,主线清晰,表述准确。大量可靠的图表、数据和图片又增强了该书的可读性。它为我们全面和深入了解美国学前教育课程标准这一主题提供了不可多得的一手材料。

读罢宋占美博士的大作,联想起我国在2011年10月颁布实施的《教师教育课程标准(试行)》,我们深切感受到我国已经从上位课程——教师教育课程入手,在课程标准化的道路上迈出了关键一步。可以想见,在我国政府科学政策导向的正确指引下,在学前教育研究者的共同努力下,我国的学前教育课程标准一定会日益走向完善、成熟。
        (原载《东方教育时报》,有删节)

 


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